Tascam DR-40X : Avis et Test complet

Si le DR-40X vous semble familier, ne vous inquiétez pas, vous ne devenez pas fou – il ressemble beaucoup au DR-40 que j’ai examiné. Tascam a rafraîchi toute la gamme DR, cependant. Les écrans LCD ont été améliorés, avec un rétroéclairage blanc puissant (mais pas criard) qui facilite la lecture dans différentes conditions de lumière, et la prise en charge de cartes SD de plus grande capacité (jusqu’à 128 Go). Ces enregistreurs se transforment également en interfaces audio USB 2.0 stéréo (conformes aux normes de classe pour Mac et iOS, avec un pilote ASIO pour Windows). La gamme comprend également un tout nouveau modèle, le DR-07X. Mais si les petits appareils peuvent en séduire plus d’un, les lecteurs de SOS seront probablement plus intéressés par le DR-40X, présenté ici. Comme son prédécesseur, il comprend une paire de préamplis micro/ligne compatibles avec le fantôme et une paire de micros cardioïdes stéréo intégrés, et il permet d’enregistrer les quatre entrées simultanément jusqu’à 24 bits/96 kHz. Il prend également en charge les fichiers WAV de diffusion et, entre autres, l’enregistrement à double niveau (vous disposez ainsi d’une sauvegarde de niveau inférieur en cas d’écrêtage accidentel), l’overdubbing, le mixage de base et le décodage Mid-Sides. L’interface utilisateur est également un peu plus conviviale.

Présentation du Tascam DR-40X

Malgré sa taille et son poids léger, le DR-40X ne semble pas fragile. Il est présenté comme un enregistreur « portable », plutôt qu’un enregistreur de poche, et il est vraiment destiné à être monté sur un trépied d’appareil photo, bien qu’un petit pied inclinable en plastique soit inclus, si vous souhaitez le placer sur une surface plane. Lorsqu’il est tenu dans la main gauche, les diverses commandes matérielles sont toutes très faciles à atteindre – le niveau d’entrée peut être modifié avec le pouce, tandis que votre main droite appuie sur les divers boutons du panneau supérieur – mais il y a trop de bruit de manipulation pour faire des enregistrements de haute qualité lorsqu’il est tenu de cette façon.

Cela dit, le filtre passe-haut commutable (off, 40, 80, 120 Hz) peut atténuer ce problème dans une certaine mesure, et il serait très bien de l’utiliser comme dictaphone. (Lorsqu’il est monté, comme prévu, ce n’est pas un problème.) L’alimentation est assurée par trois piles AA (fournies) ou par le port Micro USB-B ; Tascam propose un adaptateur secteur en option, mais il a fonctionné sans problème sur l’alimentation de mon smartphone, et il peut être alimenté par le port USB d’un ordinateur. (Il est recommandé de ne pas utiliser un hub USB, mais il a fonctionné avec le hub USB-C alimenté par le bus que j’utilise pour connecter mon MacBook Pro 2018 au monde réel). Un autre avantage de l’alimentation USB est que les alimentations portables à haute capacité sont peu coûteuses et facilement disponibles, tout comme les alimentations et les câbles de remplacement.

En parlant de téléphones et d’ordinateurs, la connectivité USB peut être utilisée de trois façons : pour l’alimentation uniquement, pour utiliser le DR-40X comme un lecteur de carte SD (pour transférer des enregistrements), ou pour l’interface audio de l’ordinateur. Vous êtes invité à sélectionner le mode USB souhaité lorsque vous branchez le câble et/ou que vous mettez l’appareil sous tension. En mode autonome, le DR-40X peut enregistrer quatre pistes simultanément et prend en charge l’audio jusqu’à 24 bits/96 kHz. Lorsqu’il est utilisé comme interface audio, il est limité à 44,1/48 kHz et au fonctionnement stéréo. Néanmoins, vous pouvez choisir si l’entrée stéréo est capturée à partir des micros intégrés ou des préamplis micro/ligne externes.

Les micros intégrés sont directionnels (cardioïdes) et peuvent être orientés manuellement – ils forment une paire X-Y coïncidente lorsqu’ils sont positionnés à l’extrémité intérieure de leur arc, ou une paire A-B (orientée vers l’extérieur selon un angle mutuel de 90 degrés) à l’extrémité extérieure. Les entrées externes se présentent sous la forme de prises combo Neutrik, qui peuvent fournir une alimentation fantôme de +24 ou +48 V, et peuvent également accepter des sources de niveau ligne. L’alimentation fantôme est commutable globalement via un commutateur à glissière situé sur le panneau de gauche, et pour éviter tout dommage accidentel, vous êtes invité à confirmer votre intention de l’activer. L’écoute, que vous utilisiez le DR-40X en mode autonome ou en tant qu’interface, s’effectue via une prise casque/sortie ligne 3,5 mm sur le côté gauche, ou via le minuscule haut-parleur d’écoute à l’arrière.

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Bien que des piles soient incluses, il n’y a pas de stockage intégré et aucune carte SD n’est fournie. Il n’y a pas non plus de câble USB, ce qui est sans doute un peu pingre – ce n’est pas que je m’en veuille de dépenser la petite somme que ces choses coûtent maintenant, mais plutôt que cela ne coûterait pas grand-chose au fabricant et que la plupart des gens préféreront que l’appareil soit prêt à enregistrer dès sa sortie de la boîte.

Je n’ai pas l’espace nécessaire pour tout couvrir en détail, alors lisez l’article original de Tom sur le DR-40, qui peut être consulté gratuitement (voir ci-dessus) et qui couvre certains points que je ne couvre pas. Le manuel d’utilisation fourni décrit également très clairement la plupart des fonctions, avec une bonne utilisation des diagrammes, et il existe un manuel de référence PDF plus détaillé sur le site Web de Tascam. Ici, je me concentrerai sur ce qui, pour moi, constitue les points forts de cet enregistreur, et une fonction qui permet de gagner du temps mérite d’être mentionnée dès le départ : le bouton Quick. Ce bouton en façade fait apparaître un menu contextuel, ce qui vous évite de perdre du temps à vous perdre dans les menus. En fait, l’interface en général est excellente : il y a 15 boutons sur le panneau supérieur (neuf d’entre eux, dont le bouton Rapide, sont disposés en cercle, comme une télécommande de télévision) et les menus ne comportent pas beaucoup de niveaux imbriqués. Une fois que vous avez passé environ une demi-heure à explorer l’appareil, tout devient très évident.

Enregistrement, mixage et overdubbing

Au premier démarrage, vous êtes invité à régler la date et l’heure et, une fois qu’une carte SD fraîche est insérée, à créer un fichier système. Après cela, l’enregistrement de base est aussi simple que possible. Le démarrage ne prend que quelques secondes, puis appuyez sur le bouton d’enregistrement rouge sur le panneau avant/ supérieur pour mesurer les niveaux d’entrée, utilisez les boutons +/- du niveau d’entrée sur le panneau gauche et les indicateurs à l’écran pour définir le niveau d’enregistrement souhaité, et appuyez à nouveau sur le bouton d’enregistrement pour commencer l’enregistrement. Appuyez sur stop lorsque vous avez terminé, et appuyez sur play pour lire l’enregistrement. La navigation entre les fichiers et à l’intérieur des fichiers est tout aussi facile, et il existe quelques fonctions intéressantes comme la possibilité d’appuyer sur un bouton pour avancer ou reculer dans un enregistrement d’un laps de temps spécifié par l’utilisateur. Les bases de l’enregistrement et de la lecture sont donc d’une simplicité rafraîchissante. Cela dit, j’ai trouvé cela un peu frustrant lorsque j’ai voulu faire des changements importants de gain d’entrée – il m’a fallu un certain temps pour faire de tels changements en utilisant des boutons plutôt qu’une roue/un bouton.

Par défaut, le DR-40X enregistre en stéréo via les micros intégrés (dont le son est aussi propre et clair que ce que j’attends de Tascam), mais il existe plusieurs modes d’enregistrement à portée de main : Mono, Stéréo, Dual, 4CH et Overdub. Dans chacun de ces modes, vous disposez de plusieurs options, dont la sélection de la source. Le mode Mono peut être un mélange mono des signaux des micros intégrés (malheureusement, il n’y a pas d’option pour enregistrer en mono à partir d’un seul de ces micros) ou capturé à partir de l’entrée externe gauche. En mode Stéréo, vous pouvez choisir entre les micros intégrés et les entrées externes, et vous pouvez également inverser les canaux, de sorte que le micro gauche soit enregistré sur le canal droit, et vice versa. Pour les entrées externes en mode Stéréo, vous pouvez choisir de les traiter comme une paire stéréo avec un seul réglage de gain affectant les deux entrées, ou comme des canaux séparés avec des contrôles de gain indépendants, et vous pouvez également engager une matrice Mid-Sides, ce qui est une fonction très utile. Dual vous permet d’enregistrer un fichier de « sécurité » avec un gain plus faible, la quantité étant comprise entre -6 et -12 dB, spécifiée par incréments de dB par l’utilisateur, et là encore vous avez accès à la matrice M-S. 4CH, comme son nom l’indique, permet l’enregistrement de trois ou quatre canaux simultanément ; là encore, vous pouvez choisir la façon dont vous adressez les entrées externes et choisir d’engager la matrice M-S, et il est possible de retarder l’une ou l’autre ou les deux entrées jusqu’à ±150ms.

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C’est génial d’avoir des fonctions d’overdubbing et de mixage sur un petit appareil portable comme celui-ci, et bien qu’il y ait inévitablement quelques limitations par rapport aux logiciels DAW modernes – il n’y a pas de disposition dédiée pour une piste guide/clic, par exemple – cet aspect des choses a été plutôt bien pensé. En fait, je considère que c’est la caractéristique la plus remarquable du DR-40X. Comme il s’agit d’un enregistreur à quatre canaux, vous pouvez lire un maximum de quatre canaux à la fois, mais vous pouvez régler le niveau et le panoramique de chacun de ces quatre canaux et, si vous le souhaitez, faire rebondir le mixage vers le bas. Vous pouvez également doubler autant de prises que vous le souhaitez, grâce à deux modes Dub différents. Le point de départ de ces deux modes est de capturer une piste mono ou stéréo de la manière habituelle. Ensuite, dans le mode Mix Dub, l’overdub enregistré est fusionné avec le fichier de lecture original, un peu comme cela se passe avec une pédale de bouclage typique (sauf que le résultat est enregistré, bien sûr !). En mode Separate Dub, chaque overdub est écrit comme un fichier séparé. Cela signifie que vous pouvez enregistrer autant de prises que vous le souhaitez en mode Separate, et les transférer ultérieurement sur un ordinateur (mais, là encore, notez que vous ne pouvez choisir qu’une seule prise stéréo à écouter avec l’enregistrement initial sur la DR-40X lorsqu’elle est utilisée en mode autonome, car elle ne peut lire que quatre canaux).

Il y a quelques limitations, comme l’impossibilité d’utiliser le mode Séparé avec des enregistrements mono (ce que je trouverais utile), et l’impossibilité susmentionnée de sélectionner un seul micro embarqué comme source mono, mais en général, la fonction d’overdub a le potentiel d’être vraiment utile pour les groupes et les auteurs-compositeurs qui veulent un scatchpad pour les aider à travailler sur une idée, et c’est bien en avance sur ce que j’attendais d’un enregistreur compact comme celui-ci.

Notre avis final

Comme je l’ai dit, il existe toutes sortes de fonctions intéressantes que je n’ai pas la place d’aborder en détail. Il y a une fonction d’enregistrement automatique, par exemple, où l’enregistrement est déclenché par des signaux dépassant un seuil. Il y a une fonction de pré-enregistrement pouvant aller jusqu’à deux secondes, et un retardateur pour vous laisser le temps de prendre votre instrument avant le début de l’enregistrement. Il y a un limiteur, une fonction de correction automatique de gain, un égaliseur numérique, des marqueurs d’emplacement, des fonctions de punch-in et d’auto-split, la prise en charge des listes de lecture… et bien d’autres choses encore. Les divers accessoires en option, dont une bonnette, une télécommande avec ou sans fil, une pédale de commande et une batterie externe, ne font que renforcer son attrait. Il sonne bien et ne se contente pas d’enregistrer : c’est génial de disposer d’une fonction d’overdubbing et d’une interface audio de secours très pratique. Dans l’ensemble, le DR-40X est un excellent enregistreur polyvalent pour son prix. Bien sûr, certaines choses pourraient être améliorées, comme l’impossibilité de capturer un enregistrement mono à partir d’un seul micro intégré, mais il n’y a rien qui puisse gêner 99 % des utilisateurs potentiels. Recommandé.

Avantages

  • Les micros intégrés peuvent être réglés sur différents angles.
  • Les entrées micro/ligne externes offrent une alimentation fantôme.
  • Nombreuses commandes matérielles.
  • Fonctions quatre pistes, double niveau, overdub, punch-in et Mid-Sides.
  • Peut être utilisé comme interface audio.

Inconvénient

  • Aucun support d’enregistrement fourni.
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Bonjour, je m'appelle Thomas et j'ai pris l'habitude d'utiliser des dictaphones dans le cadre de mon travail. A force d'essayer différents modèles j'ai vite remarqué que certains modèles se distinguer par rapport aux autres en terme de performance et de practicité. C'est pourquoi j'ai créé ce blog pour vous partager le résultats des mes tests et mes meilleurs conseils dans le choix du dictaphone adapté à vos besoins et budget.

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